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Les 18 meilleures choses à faire à Helsinki

En atterrissant à Helsinki, je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre. De toutes les capitales de la région, Helsinki est celle qui fait le moins « buzz ». Et, bien qu’elle soit petite et pas aussi « cool » que Stockholm ou Copenhague, Helsinki est une capitale moderne et branchée qui abrite une scène artistique et musicale dynamique. Elle regorge de musées, de cafés et d’espaces verts.

J’ai vraiment apprécié mon séjour ici. C’est un endroit très relaxant à visiter.

Et, surtout, il accueille une fraction des touristes que les villes de la région accueillent aussi !

Helsinki est beaucoup plus cool qu’on ne l’imagine et c’est un endroit merveilleux pour les amateurs d’art (les Finlandais sont vraiment passionnés par les arts). Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite, voici les meilleures choses à faire et à voir là-bas (du moins, selon moi) :

1. Faire une visite à pied gratuite

Les rues animées du centre-ville d’Helsinki, Finlande
L’une des meilleures choses à faire lorsque vous arrivez dans une nouvelle destination est de faire une visite à pied gratuite. Vous pourrez ainsi découvrir les principaux sites touristiques, vous familiariser avec l’histoire et la culture et bénéficier de l’aide d’un expert local qui répondra à toutes vos questions. C’est la première chose que je fais quand j’arrive dans une nouvelle ville.

Walking Tours Helsinki propose une visite gratuite d’une heure et demie à deux heures qui constitue une solide introduction à la ville. N’oubliez pas de donner un pourboire à vos guides !

2. Visite du Musée de la Poste

Un musée sur le service postal semble absolument ennuyeux mais je l’ai trouvé étonnamment intéressant. Le musée présente l’histoire du service postal en Finlande, des bateaux et des traîneaux des années 1600 au service moderne. On y trouve des tonnes de reliques, de galeries et de courts métrages sur la façon dont ils ont fait fonctionner la distribution du courrier dans un environnement aussi peu peuplé et difficile.

Il fait un excellent travail en abordant un sujet ennuyeux et en le rendant amusant, accessible et éducatif.

Alaverstaanraitti 5, +358 03 5656 6966, postimuseo.fi. Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 18h. L’entrée est de 13 EUR pour les adultes et de 6 EUR pour les enfants.

3. Détendez-vous dans le parc Sinebrychoff

L’herbe verte et les arbres du spacieux parc Sinebrychoff à Helsinki, Finlande
Ce petit parc urbain était le jardin privé d’un homme d’affaires russe. Aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour les pique-niques, la détente, les événements et la luge en hiver. Il y a beaucoup de cafés à proximité, alors prenez une collation et venez ici pour vous détendre et regarder passer la journée. En été, c’est très populaire auprès des habitants.

4. Explorez le Musée national de Finlande

En tant que passionné d’histoire, j’apprécie toujours un bon musée. Au fil des ans, j’ai visité plus que ma part de musées décevants et sous-financés. Heureusement, celui-ci n’en faisait pas partie.

Ouvert en 1916, le musée couvre l’histoire de la Finlande depuis l’âge de pierre jusqu’à nos jours. Il possède une grande collection d’objets, fournit beaucoup de détails et crée un récit chronologique, et offre des descriptions décentes pour que vous sachiez toujours ce que vous regardez. Pour une petite capitale, c’est un musée très, très impressionnant. Ne le manquez pas !

Mannerheimintie 34, +358 29 5336000, kansallismuseo.fi/en/kansallismuseo. Ouvert tous les jours de 11h à 18h (fermé le lundi en hiver). Le prix d’entrée est de 14 EUR.

5. Se promener dans la forteresse de Suomenlinna

La forteresse de Suomenlinna à Helsinki, Finlande
Suomenlinna est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, construit par la Suède en 1748 sur une île au large de la côte. Appelé à l’origine « Sveaborg » (Château des Suédois), il a été construit pour dissuader l’expansionnisme russe. Il a finalement été rebaptisé « Suomenlinna » (Château de Finlande) en 1918, lorsque le pays a obtenu son indépendance. Une visite ici est une façon relaxante de passer une demi-journée, car vous pouvez explorer le fort, vous promener sur l’île ou vous détendre dans l’un des nombreux parcs.

On y trouve également de nombreux bâtiments intéressants (dont six musées différents) et quelques plages isolées.

L’entrée au fort est gratuite, mais chacun des musées a son propre tarif d’entrée.

6. Visite du musée d’art contemporain de Kiasma

L’extérieur du musée Kiasma à Helsinki, Finlande
Je ne suis pas un fan de l’art contemporain. Cependant, si vous l’êtes, alors n’hésitez pas à me rendre visite. Ce musée a ouvert ses portes en 1990 et se trouve dans un bâtiment moderne vraiment unique, non loin du Musée de la poste. La collection comprend plus de 8 000 œuvres (bien que je ne reconnaisse personnellement aucun des noms). Kiasma, qui fait partie de la Galerie nationale finlandaise, signifie « chiasma » en finnois, un terme qui décrit le croisement des nerfs ou des tendons.

Mannerheiminaukio 2, +358 29 450 0501, kiasma.fi/en. Ouvert le mardi de 10h à 18h, le mercredi-vendredi de 10h à 20h30, le samedi de 10h à 18h et le dimanche de 10h à 17h. L’entrée est de 15 EUR pour les adultes et de 13 EUR pour les étudiants et les seniors. Pour les enfants de moins de 18 ans, l’entrée est gratuite. L’entrée est également gratuite le premier vendredi du mois.

7. Voir le Musée finlandais de la photographie

Ce musée abrite une impressionnante collection de photographies d’artistes finlandais et internationaux. On y trouve des expositions tournantes ainsi que des expositions de photographes nouveaux et émergents. Il y a toujours quelque chose d’intéressant ici, alors consultez le site web pour voir ce qui est exposé pendant votre visite.

Tallberginkatu 1, +358 9 68663610, valokuvataiteenmuseo.fi. Ouvert du mardi au dimanche de 11h à 18h (20h le mercredi). L’entrée est de 10 EUR pour les adultes et gratuite pour les moins de 18 ans.

8. Émerveillez-vous devant la cathédrale d’Helsinki

La célèbre cathédrale de Helsinki, qui domine la ville, à Helsinki, Finlande
Cette cathédrale a été construite au XIXe siècle en hommage au tsar Nicolas Ier. Située à côté du musée de la Banque, elle domine la ville et constitue l’une des facettes les plus reconnaissables de l’horizon de la capitale. Si vous avez visité beaucoup de cathédrales, vous ne vous en irez probablement pas en pensant que c’est l’une des plus grandes cathédrales d’Europe, mais je pense que c’est l’une des meilleures de Scandinavie.

Unioninkatu 29, +358 9 23406120, helsinginseurakunnat.fi. Ouvert tous les jours de 9h à 18h. L’entrée est gratuite.

9. Promenade sur le marché central

Pour faire des achats de souvenirs, déguster de délicieux plats locaux, acheter des produits frais (dont beaucoup de baies en été) et observer les gens, rendez-vous au marché central. Il est situé près du port, qui se trouve sur la côte de la mer Baltique. En octobre, le marché aux harengs commence, ce qui est un énorme événement local. Le marché a des tentes chauffées quand il fait froid et il y a beaucoup de restaurants et de cafés autour, ce qui en fait un endroit amusant à visiter à tout moment de l’année. Bien qu’il soit souvent rempli de touristes, j’ai entendu assez de finlandais pour savoir que ce n’est pas un piège à touristes complet.

Ouvert tous les jours de 8h à 17h. L’entrée est gratuite.

10. Explorez le musée d’art Sinebrychoff

L’extérieur du musée d’art Sinebryhoff à Helsinki, Finlande
C’est le seul musée de la ville qui se concentre sur les peintures et les portraits européens les plus anciens (du XIVe au XIXe siècle). Installé dans un bâtiment construit en 1842, la collection compte environ 4 000 pièces. Non seulement on y trouve des œuvres incroyables et historiques, mais une partie du musée est composée de la résidence Sinebrychoff elle-même. Vous pouvez vous promener dans l’ancienne propriété Sinebrychoff et voir comment était la vie des riches à Helsinki au XIXe siècle.

Bulevardi 40, +358 29 4500460, sinebrychoffintaidemuseo.fi. Ouvert du mardi au vendredi de 11h à 18h (20h le mercredi) et de 10h à 17h le week-end. L’entrée est de 15 EUR et gratuite pour les enfants de moins de 18 ans.

11. Visitez le musée de la Banque de Finlande

Certes, un musée de banque semble encore plus ennuyeux qu’un musée de poste, mais ce musée était l’un des plus cool que j’ai vu depuis longtemps. Avant tout, il brosse un tableau clair et perspicace de l’histoire de l’argent en Finlande. Il accueille également des expositions tournantes sur toutes sortes de sujets connexes (comme la fausse monnaie). Mais ce que j’ai trouvé que le musée a vraiment bien fait, c’est d’expliquer l’histoire de la finance moderne. Le sujet est tellement clair et concis que j’ai vraiment beaucoup appris pendant ma visite.

Snellmaninkatu 2, +358 9 1832981, rahamuseo.fi/fr.Ouvert du mardi au vendredi de 11h à 17h (12h à 17h le mercredi) et de 11h à 16h le week-end. L’entrée est gratuite.

12. Se détendre au parc de l’Esplanade

Ce parc, appelé Espa par les locaux, est un endroit populaire pour passer une après-midi quand il fait beau. Pendant les mois chauds de l’été, on y trouve des musiciens et des artistes de rue ainsi que de nombreux espaces verts et des bancs pour tous ceux qui veulent se détendre avec un livre ou un pique-nique. Ouvert en 1818, le parc dispose également de quelques sentiers de promenade et de jogging. C’est un endroit agréable pour se détendre et s’imprégner de la ville.

13. Voir la cathédrale Uspenski

L’imposante église Uspenski un jour d’été à Helsinki, Finlande
Cette grande cathédrale rouge est difficile à manquer. C’est une église orthodoxe orientale avec de grands dômes et des croix dorées et elle a définitivement un aspect très russe. Consacrée en 1868, c’est en fait la plus grande église orthodoxe orientale de toute l’Europe occidentale. L’intérieur est lui aussi richement décoré, avec un grand plafond voûté et de nombreuses icônes orthodoxes orientales (bien que certaines des plus célèbres aient été volées ces dernières années).

Kanavakatu 1, +358 9 85646100. Ouvert du mardi au vendredi de 9h30 à 19h, le samedi de 10h à 15h et le dimanche de 12h à 15h. Fermé pendant les cérémonies. L’entrée est gratuite.

14. Visite guidée de la gastronomie

Si vous êtes un gourmand comme moi, vous devez faire un tour de table. C’est le meilleur moyen de goûter aux délices locaux. Du poisson frais à la bière artisanale en passant par le porridge finlandais, vous pourrez goûter à de nombreux aliments traditionnels. Heather’s Helsinki propose un tour de ville savoureux qui dure 4 à 5 heures et comprend 9 arrêts différents dans la ville pour seulement 85 EUR par personne.

15. Visiter le musée de la ville de Helsinki

Ouvert en 1911, c’est un excellent musée de la ville, avec de nombreuses descriptions et des expositions et photos de premier ordre. C’est en fait le troisième meilleur musée municipal que j’ai rencontré en Europe (après les musées d’Amsterdam et de Barcelone). Ne le manquez pas. Vous y apprendrez beaucoup sur la ville et vous découvrirez comment elle a changé et évolué au fil des siècles.

Aleksanterinkatu 16, +358 9 31036630, helsinginkaupunginmuseo.fi. Ouvert en semaine de 11h à 17h et le week-end de 11h à 17h. L’entrée est gratuite.

16. Se détendre au parc de Kaivopuisto

Cet immense parc est situé dans le coin sud-est d’Helsinki. En hiver, la luge y est très populaire. De nombreux événements s’y déroulent également, comme les célébrations de la Journée Vappu (1er mai). Le parc déborde de milliers d’habitants qui viennent pique-niquer, écouter de la musique et boire toute la journée. Comme il est si éloigné, on n’y voit presque jamais de touristes.

17. Aller au sauna

On ne peut pas visiter la Finlande sans aller dans un sauna. Le mot lui-même est finlandais et il y en a plus de 3 millions dans le pays (ce qui est beaucoup puisque la Finlande ne compte que 5,5 millions d’habitants). Il y a de nombreux saunas publics à Helsinki, dont la plupart coûtent environ 10 euros et comportent des sections séparées pour les hommes et les femmes. Vous pouvez également louer des serviettes, et bien que la nudité soit la méthode traditionnelle, il n’y a aucune honte à porter une serviette.

Certains des meilleurs saunas de la ville le sont :

Sauna Kotiharjun
Sauna Hermanni
Piscine de la mer d’Allas

18. Explorez l’île de Seurasaari

Une vieille maison en bois sur l’île de Seurasaari à Helsinki, Finlande
Cette île située juste au nord de la ville abrite un musée en plein air qui présente des bâtiments finlandais de style traditionnel. Des visites guidées sont proposées tous les jours en été. Elles vous feront découvrir les bâtiments et vous éclaireront sur la façon dont vivaient les Finlandais du XVIIe au XIXe siècle. Le musée, qui a ouvert ses portes en 1909, a rassemblé les bâtiments de tout le pays. Vous ne verrez donc pas de répliques ici.